Arbetsstugubarn

Den här boken om Norrbottens arbetsstugor väcker många tankar och funderingar hos mig. Bilden av Norrland som en tärande del av Sverige, som är beroende av bidrag, präglades djupt i sörlänningarnas sinnen redan för 100 år sedan när arbetsstugorna startades upp.

Laila Freij berättar i boken om sin mamma Sveas upplevelser på arbetsstugan i Nattavaara 1924-1931. Svea och hennes syskon hade mestadels positiva erfarenheter från sina år på arbetsstugan. De blev väl behandlade av personalen och såg dem som extramammor. Men Laila Freij konstaterar också att barnens upplevelser av sin tid på arbetsstugan kunde vara helt olika. Många har vittnat om plågsamma år med förtryck, misshandel och rädsla.

Boken handlar inte bara om Sveas familj och Nattavaara arbetsstuga, utan om alla arbetsstugorna i Norrbotten och illustreras av många fotografier. Dessutom förklaras orsakerna till att verksamheten överhuvudtaget existerade.

Det som från början var en akut insamling av pengar 1902-1903 för att avhjälpa hungersnöden som rådde i Norrland på grund av missväxt, blev efter ett par år en verksamhet som skulle införa svenska seder och främja det svenska språket. Man ansåg söderut att folket i norr var okultiverade och behövde läras hyfs, ordentlighet och lojalitet med svenska staten. Barnen skulle absolut formas enligt den mallen till riktiga svenskar och behövde därför gå i skolan. Och den enda möjligheten att gå i skolan för många barn i ödemarken var att bo på arbetsstugan under terminerna.

Jag tycker det är fascinerande att en så kostsam och omfattande verksamhet har kunnat existera i ca 50 år, ända fram till 1954, i stort sett enbart finansierad av privata bidrag och välgörenhet. Alla bidragsgivare fick kontinuerlig feedback över hur deras donationer användes och togs emot, genom att allt noterades i arbetsstugornas årsberättelser och arkiv. Dessutom skickades tackbrev för varje enskild gåva skrivna av barnen eller personalen. Det bidrog säkert till att gåvorna fortsatte att strömma in ända fram till nedläggningen av verksamheten.

Laila Freijs lättlästa bidrag till litteraturen om Norrbottens arbetsstugor är ett välkommet tillskott, tycker jag.

Vulkan, 2014

 

Målgrupp:

Taggar:

Tipsat av: Hilkka Horsma den 16 oktober 2015