Dödsmässa

Utmejslat in i minsta detalj, suggestivt och andlöst vackert är språket i Bertil Köhlers debutroman Dödsmässa från 1959. Den borde vara en norrbottnisk klassiker, men eftersom Bertil Köhler efter två romaner övergav skönlitteraturen så blev hans böcker oförtjänt glömda.

"Plötsligt exploderar natten. En skräll dundrar genom byn. Därefter håller stillheten andan. Inte ens vinden rörs, en kniv har skurit ett sår i tystnaden.  Såret väntar på att få börja blöda och tystnaden växer några sekunder."

Så börjar ett intensivt drama som utspelar sig under en enda dag, i en by någonstans långt i norr. En fågel har flugit genom en fönsterruta och enligt legenden förebådar det döden. Kring den döende Albertin samlas byns gestalter: Alfons, hennes man och grannarna Hjalmar, Fia, Tilda, pigan Ellen. Samt Ulrika, den hunsade pigan, som protesterar genom att bli berättelsens onda genius, skvallrig, elak, okänslig.

För byns invånare blir det en ångestfylld dag då vi får följa personerna genom en serie inre monologer. Vi går in i deras själar, ser dem genom deras drömmar, deras oro, deras rädsla för döden. Det är ett existentiellt sorgespel där sorgen och den konkreta rädslan för döden möter fattigdomen och den ständiga oron för uppehället.

När Hjalmar cyklar iväg för att se till myrhässjorna får vi se byn liksom i fågelperspektiv. Den får en plats i tid och rum, i en brytningstid mellan gammalt och nytt. En by dömd att avfolkas när en ny tid randas. Den ser välmående ut på håll, men den är mager och lever på svältgränsen. Här och var ser man nyodlingar, men när Hjalmar kommer till sin egen mark "är kropp och tanke en belastning." För här har mycket förfallit, som en "trädgård där trädgårdsmästaren fallit ifrån mitt i planteringsbekymren." Inför slåttermyren våndas han: "Den suger honom till sig - till arbetets tvång - och den stöter honom ifrån sig med sin väldighet."

När den långa dagen går mot sitt slut har Hjalmar skadat sig och ligger i en ångestfylld väntan på myren. Och för Albertin närmar sig slutet. Berättelsen har blivit en dödsmässa inte bara över människor utan också över en livsform, en epok, en värld som försvinner.

Norrbottensförfattare kan du läsa en artikel av Erik Jonsson om Bertil Köhler och Dödsmässa.

Fler tips på litteratur från Norrbotten

  1. Halvblod

    By: Johansson, Sofie Trinh Review by: Annelill Mickelsson Vallin

    Ny vampyrbokstrilogi gör entré! Man skulle kunna tro att det är svårt att förnya genren men Sofie Trinh Johansson lyckas verkligen med konststycket att tillföra något nytt. Boken passar bättre till vuxna läsare, det är en stundtals både mörk och våldsam handling.

  2. Africka

    By: Johansson, K. G Review by: Annelill Mickelsson Vallin

    En klassisk science fiction med utomjordiska varelser, men i modern tid.

  3. I tunga vintrars mage

    By: Lundgren, Andrea Review by: Hilkka Horsma

    Jag måste erkänna – jag var skeptisk till den här boken från början. Tänkte att den nog är lite tråkig. En dyster barndomsskildring där det inte händer något. Men jag blev golvad direkt!

  4. Minsta lilla liv har sin jojk

    By: Skaltje, Maj Lis Review by: Webbredaktionen

    Vad tänker du på när du hör ordet jojk? Är det Mari Boines sång och musik, Wimme Saaris hardcore-jojk?

  5. Svampklubbens plockguide

    By: Eliasson, Roger Review by: Yvonne M Nilsson

    Den här boken avslöjar var du kan hitta kantareller, Karljohan och andra matsvampar i Ormberget - Hertsölandets naturreservat i Luleå kommun.

  6. Punkpapporna

    By: Wennberg, Liz Review by: Webbredaktionen

    Hur skulle det vara att ha två pappor som är punkare? Och vad är egentligen en punkare? Stämmer det att de sover på dagarna och lever på nätterna? Och vad äter de egentligen – kan det vara kåldolmar?

  7. Tusen år i lappmarken

    By: Cramér, Tomas Review by: Jan Olofsson

    Tacitus berättade om dem. Egil Skallagrimsson berättade om dem. Tusen och åter tusen dokument och berättelser vittnar om dem. Ändå är samernas historia ganska okänd för de flesta och omspunnen av många myter. Här punkteras många av dessa.

Show more...

Audience:

Tags:

Review by: Jan Olofsson Wednesday, October 22, 2014