Dödsmässa

Utmejslat in i minsta detalj, suggestivt och andlöst vackert är språket i Bertil Köhlers debutroman Dödsmässa från 1959. Den borde vara en norrbottnisk klassiker, men eftersom Bertil Köhler efter två romaner övergav skönlitteraturen så blev hans böcker oförtjänt glömda.

"Plötsligt exploderar natten. En skräll dundrar genom byn. Därefter håller stillheten andan. Inte ens vinden rörs, en kniv har skurit ett sår i tystnaden.  Såret väntar på att få börja blöda och tystnaden växer några sekunder."

Så börjar ett intensivt drama som utspelar sig under en enda dag, i en by någonstans långt i norr. En fågel har flugit genom en fönsterruta och enligt legenden förebådar det döden. Kring den döende Albertin samlas byns gestalter: Alfons, hennes man och grannarna Hjalmar, Fia, Tilda, pigan Ellen. Samt Ulrika, den hunsade pigan, som protesterar genom att bli berättelsens onda genius, skvallrig, elak, okänslig.

För byns invånare blir det en ångestfylld dag då vi får följa personerna genom en serie inre monologer. Vi går in i deras själar, ser dem genom deras drömmar, deras oro, deras rädsla för döden. Det är ett existentiellt sorgespel där sorgen och den konkreta rädslan för döden möter fattigdomen och den ständiga oron för uppehället.

När Hjalmar cyklar iväg för att se till myrhässjorna får vi se byn liksom i fågelperspektiv. Den får en plats i tid och rum, i en brytningstid mellan gammalt och nytt. En by dömd att avfolkas när en ny tid randas. Den ser välmående ut på håll, men den är mager och lever på svältgränsen. Här och var ser man nyodlingar, men när Hjalmar kommer till sin egen mark "är kropp och tanke en belastning." För här har mycket förfallit, som en "trädgård där trädgårdsmästaren fallit ifrån mitt i planteringsbekymren." Inför slåttermyren våndas han: "Den suger honom till sig - till arbetets tvång - och den stöter honom ifrån sig med sin väldighet."

När den långa dagen går mot sitt slut har Hjalmar skadat sig och ligger i en ångestfylld väntan på myren. Och för Albertin närmar sig slutet. Berättelsen har blivit en dödsmässa inte bara över människor utan också över en livsform, en epok, en värld som försvinner.

Norrbottensförfattare kan du läsa en artikel av Erik Jonsson om Bertil Köhler och Dödsmässa.

Fler tips på litteratur från Norrbotten

  1. Stridens skönhet och sorg 1914

    By: Englund, Peter Review by: Jan Olofsson

    Krig är populärt, åtminstone i bokform och en bra bit från händelserna. Det ges ut massor av böcker om krig, och de läses av många. Det här är en lite annorlunda bok om första världskriget som nu kommer i en ny, utvidgad upplaga.

  2. Den som göms i snö

    By: Schuitema, Jerk Review by: Hilkka Horsma

    Omedelbar action, militära mörkläggningsoperationer, en polis med ett gåtfullt förflutet. Allt detta i en välbekant miljö: Gällivare med omnejd. Visst kittlar det läslusten lite extra.

  3. Lite ihop

    By: Lindbäck, Johanna Review by: Agneta Krohn Strömshed

    Majkens bästis sviker men det kanske inte var så dumt ändå? Läs så får du se!

  4. Jag simmar till Tallinn och andra berättelser

    By: Kihlman, Mikael Review by: Webbredaktionen

    En fantastisk bok med 60 bilder av en fantastisk konstnär, en av Norrbottens allra främsta. Brita Weglin är en egensinnig bildskapare, som för drygt 20 år sedan hittade sitt uttryck i grafiken.

  5. Korpmåne

    By: Henriksson, Therese Review by: Annelill Mickelsson Vallin

    Det här är en ungdomsbok som jag tror kan tilltala många, i synnerhet ungdom i glesbygd kan säkert känna igen sig i den här boken. Miljöbeskrivningarna var oerhört bra gjorda. Lägg sedan till spänningsmomentet med övernaturliga inslag - en pärla även för fantasyentusiasterna.

  6. Min man David

    By: Antti, Gerda Review by: Hilkka Horsma

    Visst kan man bli himlastormande kär på gamla dar, få hjärtklappning och vara lika passionerad som den som är ung. Men efter ett tag, något år eller så, blir kärleken som husmanskost – god och närande men inte så mycket att hetsa upp sig för.

Show more...

Audience:

Tags:

Review by: Jan Olofsson Wednesday, October 22, 2014