Dödsmässa

Utmejslat in i minsta detalj, suggestivt och andlöst vackert är språket i Bertil Köhlers debutroman Dödsmässa från 1959. Den borde vara en norrbottnisk klassiker, men eftersom Bertil Köhler efter två romaner övergav skönlitteraturen så blev hans böcker oförtjänt glömda.

"Plötsligt exploderar natten. En skräll dundrar genom byn. Därefter håller stillheten andan. Inte ens vinden rörs, en kniv har skurit ett sår i tystnaden.  Såret väntar på att få börja blöda och tystnaden växer några sekunder."

Så börjar ett intensivt drama som utspelar sig under en enda dag, i en by någonstans långt i norr. En fågel har flugit genom en fönsterruta och enligt legenden förebådar det döden. Kring den döende Albertin samlas byns gestalter: Alfons, hennes man och grannarna Hjalmar, Fia, Tilda, pigan Ellen. Samt Ulrika, den hunsade pigan, som protesterar genom att bli berättelsens onda genius, skvallrig, elak, okänslig.

För byns invånare blir det en ångestfylld dag då vi får följa personerna genom en serie inre monologer. Vi går in i deras själar, ser dem genom deras drömmar, deras oro, deras rädsla för döden. Det är ett existentiellt sorgespel där sorgen och den konkreta rädslan för döden möter fattigdomen och den ständiga oron för uppehället.

När Hjalmar cyklar iväg för att se till myrhässjorna får vi se byn liksom i fågelperspektiv. Den får en plats i tid och rum, i en brytningstid mellan gammalt och nytt. En by dömd att avfolkas när en ny tid randas. Den ser välmående ut på håll, men den är mager och lever på svältgränsen. Här och var ser man nyodlingar, men när Hjalmar kommer till sin egen mark "är kropp och tanke en belastning." För här har mycket förfallit, som en "trädgård där trädgårdsmästaren fallit ifrån mitt i planteringsbekymren." Inför slåttermyren våndas han: "Den suger honom till sig - till arbetets tvång - och den stöter honom ifrån sig med sin väldighet."

När den långa dagen går mot sitt slut har Hjalmar skadat sig och ligger i en ångestfylld väntan på myren. Och för Albertin närmar sig slutet. Berättelsen har blivit en dödsmässa inte bara över människor utan också över en livsform, en epok, en värld som försvinner.

Norrbottensförfattare kan du läsa en artikel av Erik Jonsson om Bertil Köhler och Dödsmässa.

Fler tips på litteratur från Norrbotten

  1. Muttos = Muddus nationalpark

    By: Engelmark, Ola Review by: Hilkka Horsma

    Jag blir glad ända in i själen när jag läser en bok som Muttos. Så mycket kunskap och erfarenheter om naturen som berättas och lyfts fram på ett ödmjukt och intressant sätt.

  2. Pojken vid forsen

    By: Berglund, Siv Review by: Hilkka Horsma

    För den som tycker om att läsa berättelser som utspelar sig i vår närmiljö här i Norrbotten finns nu Pojken vid forsen. Det är en finstämd släkthistoria om pojken Vilmo. Vi får följa Vilmo från hans födelse på 1880-talet ända fram till hans död på 1950-talet.

  3. Bara dra

    By: Laestadius, Ann-Helén Review by: Yvonne M Nilsson

    ”Johannes vet inte exakt när han bestämde sig för att det fick vara nog. Kanske var det efter självmordet. Det var inte första gången som någon i hans ålder tog livet av sig. Det hände allt för ofta.”.

  4. Den andra natten

    By: Andersson, Urban Review by: Redaktionen

    Det är första gången jag läser någon av Urban Anderssons diktsamlingar och jag finner mig förundras över hur de fångar mig med sin stillhet – hur lätt jag sugs in i deras jordnära livsbetraktelser.

  5. Tillsammans är vi olika

    Review by: Åsa Wilén

    ”Jag tror att man är så svensk som man känner sig. Om man inte kommer från Sverige men till exempel bor här så kan man ju ändå känna sig svensk.”

  6. Jordens medelpunkt

    By: Furmark, Anneli Review by: Magnus Svartvall

    Vissa passionsdramer är inte särskilt passionerade. Och ändå tycks det finnas något lättantändligt som rör på sig djupt under ytan.

  7. Jag simmar till Tallinn och andra berättelser

    By: Kihlman, Mikael Review by: Webbredaktionen

    En fantastisk bok med 60 bilder av en fantastisk konstnär, en av Norrbottens allra främsta. Brita Weglin är en egensinnig bildskapare, som för drygt 20 år sedan hittade sitt uttryck i grafiken.

Show more...

Audience:

Tags:

Review by: Jan Olofsson Wednesday, October 22, 2014