Dödsmässa

Utmejslat in i minsta detalj, suggestivt och andlöst vackert är språket i Bertil Köhlers debutroman Dödsmässa från 1959. Den borde vara en norrbottnisk klassiker, men eftersom Bertil Köhler efter två romaner övergav skönlitteraturen så blev hans böcker oförtjänt glömda.

"Plötsligt exploderar natten. En skräll dundrar genom byn. Därefter håller stillheten andan. Inte ens vinden rörs, en kniv har skurit ett sår i tystnaden.  Såret väntar på att få börja blöda och tystnaden växer några sekunder."

Så börjar ett intensivt drama som utspelar sig under en enda dag, i en by någonstans långt i norr. En fågel har flugit genom en fönsterruta och enligt legenden förebådar det döden. Kring den döende Albertin samlas byns gestalter: Alfons, hennes man och grannarna Hjalmar, Fia, Tilda, pigan Ellen. Samt Ulrika, den hunsade pigan, som protesterar genom att bli berättelsens onda genius, skvallrig, elak, okänslig.

För byns invånare blir det en ångestfylld dag då vi får följa personerna genom en serie inre monologer. Vi går in i deras själar, ser dem genom deras drömmar, deras oro, deras rädsla för döden. Det är ett existentiellt sorgespel där sorgen och den konkreta rädslan för döden möter fattigdomen och den ständiga oron för uppehället.

När Hjalmar cyklar iväg för att se till myrhässjorna får vi se byn liksom i fågelperspektiv. Den får en plats i tid och rum, i en brytningstid mellan gammalt och nytt. En by dömd att avfolkas när en ny tid randas. Den ser välmående ut på håll, men den är mager och lever på svältgränsen. Här och var ser man nyodlingar, men när Hjalmar kommer till sin egen mark "är kropp och tanke en belastning." För här har mycket förfallit, som en "trädgård där trädgårdsmästaren fallit ifrån mitt i planteringsbekymren." Inför slåttermyren våndas han: "Den suger honom till sig - till arbetets tvång - och den stöter honom ifrån sig med sin väldighet."

När den långa dagen går mot sitt slut har Hjalmar skadat sig och ligger i en ångestfylld väntan på myren. Och för Albertin närmar sig slutet. Berättelsen har blivit en dödsmässa inte bara över människor utan också över en livsform, en epok, en värld som försvinner.

Norrbottensförfattare kan du läsa en artikel av Erik Jonsson om Bertil Köhler och Dödsmässa.

Fler tips på litteratur från Norrbotten

  1. Sommaren med Ava

    By: Lönnqvist, Anna Review by: Agneta Krohn Strömshed

    Varför inte läsa en somrig feelgood med lite svärta?

  2. I gryningen spelar tjädern

    By: Larsson, Leif Review by: Webbredaktionen

    Låt oss tala om träden, om skogen och dess djurliv, för att belysa att det på vår jord existerar vackra existenser värda att värna om. Det är vad jag tänker, då jag läser Leif Larssons nya diktsamling - för ett flertal av dikterna känns som en hyllning till naturen och det märks att han har en speciell känsla för dess djurliv.

  3. Ett annat Berlin

    By: Rask, Peo Review by: Kristina Ström

    Man blir aldrig klar med Berlin. Det finns alltid något nytt att upptäcka. Så skriver Peo Rask i slutordet av denna reseguide som främst tar oss till miljöer och platser vid sidan av de välkända turiststråken.

  4. Tjugo år till dig

    By: Lönnqvist, Anna Review by: Agneta Krohn Strömshed

    Kan den norrländska fjällvärlden läka Linns trasiga hjärta?

  5. Vårt värde

    By: Kieri, Katarina Review by: Annelill Mickelsson Vallin

    Katarina Kieri har skrivit en finstämd bok om hur det kan vara att ha Tornedalska rötter som ryckts upp och flyttats och hur det kan vara att sakna ett språk som är bekant men man ändå inte kan tala.

  6. Hopplöst men inte allvarligt

    By: Hansson, Cecilia Review by: Kristina Ström

    Hur är det att leva och verka som författare och konstnär i tider av krig, diktatur och nationalism? Om detta och mycket annat berättar 18 författare från Österrike, Ungern och Rumänien i djupintervjuer gjorda av författaren Cecilia Hansson.

  7. En orm för mycket

    By: Holmström Degerman, Anna Review by: Annelill Mickelsson Vallin

    Klassen har fått i läxa att efter lovet berätta om något och Samira, Linnea och Selma vet att de vill prata om djur.

Show more...

Audience:

Tags:

Review by: Jan Olofsson Wednesday, October 22, 2014