Dödsmässa

Utmejslat in i minsta detalj, suggestivt och andlöst vackert är språket i Bertil Köhlers debutroman Dödsmässa från 1959. Den borde vara en norrbottnisk klassiker, men eftersom Bertil Köhler efter två romaner övergav skönlitteraturen så blev hans böcker oförtjänt glömda.

"Plötsligt exploderar natten. En skräll dundrar genom byn. Därefter håller stillheten andan. Inte ens vinden rörs, en kniv har skurit ett sår i tystnaden.  Såret väntar på att få börja blöda och tystnaden växer några sekunder."

Så börjar ett intensivt drama som utspelar sig under en enda dag, i en by någonstans långt i norr. En fågel har flugit genom en fönsterruta och enligt legenden förebådar det döden. Kring den döende Albertin samlas byns gestalter: Alfons, hennes man och grannarna Hjalmar, Fia, Tilda, pigan Ellen. Samt Ulrika, den hunsade pigan, som protesterar genom att bli berättelsens onda genius, skvallrig, elak, okänslig.

För byns invånare blir det en ångestfylld dag då vi får följa personerna genom en serie inre monologer. Vi går in i deras själar, ser dem genom deras drömmar, deras oro, deras rädsla för döden. Det är ett existentiellt sorgespel där sorgen och den konkreta rädslan för döden möter fattigdomen och den ständiga oron för uppehället.

När Hjalmar cyklar iväg för att se till myrhässjorna får vi se byn liksom i fågelperspektiv. Den får en plats i tid och rum, i en brytningstid mellan gammalt och nytt. En by dömd att avfolkas när en ny tid randas. Den ser välmående ut på håll, men den är mager och lever på svältgränsen. Här och var ser man nyodlingar, men när Hjalmar kommer till sin egen mark "är kropp och tanke en belastning." För här har mycket förfallit, som en "trädgård där trädgårdsmästaren fallit ifrån mitt i planteringsbekymren." Inför slåttermyren våndas han: "Den suger honom till sig - till arbetets tvång - och den stöter honom ifrån sig med sin väldighet."

När den långa dagen går mot sitt slut har Hjalmar skadat sig och ligger i en ångestfylld väntan på myren. Och för Albertin närmar sig slutet. Berättelsen har blivit en dödsmässa inte bara över människor utan också över en livsform, en epok, en värld som försvinner.

Norrbottensförfattare kan du läsa en artikel av Erik Jonsson om Bertil Köhler och Dödsmässa.

Fler tips på litteratur från Norrbotten

  1. Hackaren

    Av: Johansson, KG Tipsat av: Jan Olofsson

    Varför måste vi lära oss en massa tråkiga saker i skolan? Och hur går det egentligen till när vi lär oss något? En lättläst bok om att det är lika svårt att fuska som att lära sig "på riktigt."

  2. Jaktstigen med Nore och Levi

    Av: Stridsman, Erica Tipsat av: Annelill Mickelsson Vallin

    En härlig barnbok där det med fart och fläkt skildras en dag i den norrbottniska höstskogen.

  3. Inlandet

    Av: Willows, Elin Tipsat av: Hilkka Horsma

    Jobba, äta, sova. Bara existera, som i ett vakuum. På ytan en händelselös berättelse men mellan raderna finns det så mycket outsagt som berör. Det här är en bok som biter sig fast, bränner till.

  4. Dagens ris

    Av: Teglund, Lars Tipsat av: Agneta Krohn Strömshed

    Tänk att man blir så arg och upprörd så man skriver till Dagens ris – det tackar jag för!

  5. Marken

    Av: Väyrynen, David Tipsat av: Hilkka Horsma

    Vi lever i den bästa av världar. Här på landet, i byn, i glesbygden, i norr. Marken är en varm, rak och ärlig hyllning till människorna och levnadssättet, till naturen i vår norra landsända.

  6. Sápmi skyar

    Tipsat av: Jan Olofsson

    Så länge människan har funnits har hon fascinerats av himlens fenomen, av stjärnbilder, av norrsken, av solpelare, vädersolar och halofenomen. Och hon har försökt avläsa himlabildernas budskap, tolka dem och ge dem mening. Den här vackra boken kombinerar vetenskap med himlafenomenens betydelse i samisk tradition.

  7. Lite ihop

    Av: Lindbäck, Johanna Tipsat av: Agneta Krohn Strömshed

    Majkens bästis sviker men det kanske inte var så dumt ändå? Läs så får du se!

Visa fler sidor...

Målgrupp:

Taggar:

Tipsat av: Jan Olofsson den 22 oktober 2014